التخطي إلى المحتوى

عادة ما تكون مجموعة الأنياب الضخمة ميزة للأفيال ، حيث تسمح لها بالحفر بحثًا عن الماء ، وتجريد الأفيال من الغذاء والاطعمة والمبارزة مع الأفيال الأخرى. ولكن خلال نوبات الصيد الجائر للعاج المكثف ، تصبح تلك القواطع الكبيرة عبئًا.

حدد الباحثون الآن كيف أدت أعوام الحرب الأهلية والصيد الجائر في موزمبيق إلى زيادة نسبة الأفيال التي لن تطور أنيابًا أبدًا.

خلال الصراع من عام 1977 إلى عام 1992 ، ذبح مقاتلون من كلا الجانبين الأفيال من أجل العاج لتمويل جهود الحرب. في المنطقة التي أصبحت الآن منتزه جورونجوسا الوطني ، قُتل حوالي 90 في المائة من الأفيال.

شحنة عاج أفريقي تمت مصادرتها في عام 2013 ، معروضة قبل تدميرها في كولومبو ، سريلانكا ، في 26 يناير 2016. تم تتبع العاج إلى شمال موزمبيق وتنزانيا وقدرت الجمارك السريلانكية قيمتها بـ 368 مليون روبية (المزيد من 2.5 مليون دولار أمريكي في ذلك الوقت). (إيرانجا جاياواردينا / أسوشيتد برس)

كان من المرجح أن يتشارك الناجون في خاصية رئيسية: نصف الإناث كانت بطبيعتها بلا أنياب – ببساطة لم يكن لديها أنياب – بينما قبل الحرب ، كان أقل من الخمس يفتقر إلى الأنياب.

على سبيل المثال لون العين لدى البشر ، فإن الجينات مسؤولة عن ما إذا كانت الأفيال ترث أنيابًا من والديها. على الرغم من ندرة الأنياب في أفيال السافانا الأفريقية ، إلا أنها أصبحت أكثر انتشارا – على سبيل المثال انتشار لون العين النادر.

عقب الحرب ، كان لدى الأفيال ذرية أكثر من الإناث ، نصفهم بلا أنياب

عقب الحرب ، نقلت تلك الإناث الناجيات من الأنياب جيناتهن بنتائج متوقعة ومفاجئة. كان حوالي نصف بناتهن بلا أنياب. الأمر الأكثر إثارة للحيرة هو أن ثلثي نسلهم كانوا من الإناث.

قال عالم الأحياء التطورية شين كامبل ستاتون ، ومقره جامعة برينستون ، إن أعوام الاضطرابات “غيرت مسار التطور في تلك المجموعة السكانية”.

شرع مع زملائه في فهم كيف قلب ضغط تجارة العاج مقياس الانتقاء الطبيعي. كانت النتائج التي توصلوا إليها نُشر الخميس في مجلة Science.

أم فيل بدون أنياب تمشي مع رجليها في حديقة جورونجوسا الوطنية في موزمبيق. عقب حرب ممولة من العاج ، ولدت نصف الإناث بدون أنياب. (ElephantVoices / أسوشيتد برس)

لاحظ الباحثون في موزمبيق ، بما في ذلك عالما الأحياء دومينيك جونكالفيس وجويس بول ، وجود ما يقرب من 800 فيل في الحديقة الوطنية على مدى عدة أعوام لإنشاء كتالوج للأمهات والأولاد.

قال بول ، المدير العلمي والمؤسس المشارك لمنظمة ElephantVoices غير الربحية: “تبقى العجول الأنثوية من قبل أمهاتها ، وكذلك الذكور حتى سن محدده”.

يشتبه في وجود جين على كروموسوم X

كان بول ربما شهد سابقًا حالات أخرى من تجمعات الأفيال مع عدد كبير بشكل غير متناسب من الإناث بدون أنياب عقب الصيد الجائر المكثف ، بما في ذلك في أوغندا وتنزانيا وكينيا.

قال بول ، وهو مؤلف مشارك في الدراسة: “لقد كنت في حيرة من أمرنا بشأن سبب كون الإناث بلا أنياب لمدة زمنية كبيرة للغاية”.

في جورونجوسا ، جمع الفريق عينات دم من سبعة أنياب و 11 أنثى من الأفيال ، ثم قاموا بتحليل الحمض النووي الخاص بهم لمعرفة الاختلافات.

أعطتهم بيانات مسح الأفيال فكرة عن المكان الذي يبحثون فيه: نظرًا لأن الأفيال الخالية من الأنياب كانت أنثى ، فقد ركزوا على كروموسوم X. (للإناث اثنين من الكروموسومات X ؛ وللذكور كروموسوم X واحد وكروموسوم Y واحد.)

كما اشتبهوا كذلك في أن الجين ذي الصلة كان مهيمنًا – مما يعني أن الأنثى تحتاج فقط إلى جين واحد متغير لتصبح بلا أنياب – وأنه حينما تنتقل إلى الأجنة الذكرية ، فإنها ربما تقصر نموها.

قال بريان أرنولد ، المؤلف المشارك وعالم الأحياء التطوري في جامعة برينستون: “حينما تنقلها الأمهات ، نعتقد أن الأبناء من المحتمل أن يموتوا في وقت مبكر من النمو ، والإجهاض”.

كشف تحليلهم الجيني عن جزأين رئيسيين من الحمض النووي للأفيال يعتقدان أنهما يلعبان دورًا في نقل سمة انعدام الأنياب. ترتبط نفس الجينات بتطور الأسنان في الثدييات الأخرى.

قال كريس داريمونت ، عالم الحفظ في جامعة فيكتوريا في كندا ، والذي لم يشارك في البحث: “لقد قدموا دليل التدخين على التغييرات الجينية”. العمل “يعين العلماء والجمهور على فهم كيف ربما تتسبب لمجتمعنا أن يكون له تأثير كبير على تطور أشكال الحياة الأخرى.”

يعتقد أكثر وأغلب الناس في التطور على أنه شيء يسير ببطء ، لكن ربما تتسبب للبشر أن يضربوا المسرع.

قال صامويل واسر Samuel Wasser ، عالم أحياء الحفظ في جامعة واشنطن ، والذي لم يشارك في البحث: “حينما نفكر في الانتقاء الطبيعي ، نفكر في حدوثه على مدى مئات أو آلاف السنين”. “حقيقة أن هذا الاختيار الدراماتيكي للفتور حدث على مدى 15 عامًا هي واحدة من أكثر النتائج إثارة للدهشة.”

يدرس العلماء الآن ما تعنيه الأفيال الخالية من الأنياب للأنواع وبيئة السافانا. يشير تحليلهم الأولي لعينات البراز إلى أن فيلة جورونجوسا تغير نظامها الغذائي ، دون قواطع طويلة لتقشير لحاء الأشجار.

قال روبرت برينجل ، مؤلف مشارك وعالم أحياء في جامعة برينستون: “تأكل الإناث عديمة الأنياب في الغالب العشب ، في حين أن الحيوانات ذات الأنياب تأكل المزيد من البقوليات والنباتات الخشبية القاسية”. “ستستمر هذه التغييرات لعدة أجيال بأقل تقدير من الأفيال.”

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *